巨大なパンダも肉食動物でした

巨大なパンダも肉食動物でした

中国の山々の高いところにあり、自由の中で最後の人口に住んでいます 巨大なパンダ、竹だけを食べることが知られている種。

このタフで繊維質の食事の特徴により、 これらの動物は独特の歯と頭蓋骨を発達させました、筋肉の特徴と特定の代謝適応に加えて。彼らはまた持っています 適応した偽の親指 これらの植物の茎、葉、芽をよりよくサポートするために。

さまざまな中国の機関の科学者で構成されるチームが、 現在の生物学、そのパンダの餌やりはいつもこのようになっているわけではなく、 現在のコミュニティの祖先は、より複雑で多様な食事をする可能性があります.

「これまで、パンダは過去200万年間、竹だけを食べてきたと認められてきました。しかし、私たちの結果は反対を示しています」と彼は言います。 フーウェンウェイ、中国科学アカデミーの研究の筆頭著者および研究者。

巨大パンダの化石骨の分析

絶滅した動物が何を食べたかを正確に知ることは困難ですしかし、手がかりは、歯、髪、骨の安定した同位体の組成、および動物の化石の残骸を分析することによって得ることができます。

「食物源の同位体組成は体組織に組み込まれ、組織の化学成分はそれらの食物摂取の化学組成を直接反映します」と彼は説明しました。 同期、魏。

このように、チームは 現代のパンダから最初に分析された骨コラーゲン – 1970年から2000年までの例–および同じ山からの異なる種類の食物を持つ他の哺乳類の例。

現代のパンダの安定した同位体炭素および窒素組成を他の哺乳類サンプルのそれと比較して、彼らは3つの異なるグループを観察しました: 肉食動物、草食動物、巨大なパンダ。パンダは、竹をほぼ独占的に消費しているため、明らかにユニークでした。

最後に、この同位体参照フレームを使用して、Weiのチームは、中国南部と南西部の7つの考古学的な場所で収集された古代パンダの12の化石標本から骨コラーゲン同位体を測定しました。

巨大なパンダの祖先

データ比較により、 古代と現代のパンダは互いに同位体的に区別されます、これは 彼らの食生活には違いがあります。さらに、研究者たちは、古風なパンダ標本の2つのグループの間に違いがあることを発見しました。

魏によると、「慎重に分析した結果、古代のパンダはより複雑な食事をしていると結論付けました。これは、肉食性と遍在性から草食性へ、そしてこれから特殊なものへと食事を変えたという以前の仮説を裏付けるものです。竹」。

研究の結果は、 竹の食事の専門化は完新世まで起こりませんでしたおそらく、これらの動物が占めていたニッチが何年にもわたって変化していたためです。

「環境の急激な変化や他の種との競争により、食事は進化したのではないかと考えています。その後、人間の圧力に加えられた食料資源の不足は彼らの食事の専門化につながりました」とWeiは言います。

一方、結果はまた、 この食事の変化は、生息地の変化が原因である可能性があります。 「巨大なパンダは寒くて乾燥した気候に適応できただけでなく、化石を見つけた中国南部の高温多湿の環境でも生き残った」と専門家は言い、「歴史的な巨大なパンダの生息地は森の端、ジャンクション、オープンランドが含まれます」。

現在、これらの人口が占める面積は大幅に縮小されています。

専門家の計画 過去5、000年間のさまざまな時代のパンダのサンプルをさらに収集して調査する.

この包括的な研究により、彼らは進化の歴史の中で巨大なパンダの環境への適応メカニズムの理解を深め、将来の人口の保全と管理のための科学的基礎を提供することを望んでいます。

書誌参照:

ハンら。 「安定同位体分析による巨大パンダの食事の進化と生息地の収縮」、Current Biology、2019年1月、DOI:https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30004-1。
経由 同期.
画像: ストック写真-ShutterstockのJohannesAsslaberによる

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