「ムトゥカの獣」であるタンザニアで見つかった並外れたチタノサウルス

「ムトゥカの獣」であるタンザニアで見つかった並外れたチタノサウルス

科学者のチームは、の例外的な標本を発見しました チタノサウルス タンザニアでは「mtuka beast‘。東 サウロポッド恐竜、雑誌に記載されています PLOS ONEは、ユニークな種を表し、これらの脊椎動物の進化への新しい洞察を提供します。

チタノサウルスは恐竜の最大のグループでした、地球上を歩く史上最大の陸上動物。彼らはで最大の多様性に達しました 後期白亜紀 他のすべてのサウロポッドのグループが消えた後。

しかし、それにもかかわらず、 その初期の進化はほとんど知られていません 特に南アメリカ以外では、保存状態の良い化石が不足しているためです。したがって、この新しい標本の重要性。

チタノサウルスは大量絶滅の前に恐竜の最も成功したグループの1つになりましたが、それらの初期の進化の歴史は暗いままです。 Mnyamawamtukaは、特に物語のアフリカの部分について、それらの始まりを詳しく説明するのに役立ちます」と、オハイオ大学(USA)のPatrick O'Connorと一緒に、イリノイ(USA)の中西部大学の研究者であるEricGorscakを強調します。仕事をリードします。

研究者たちは、新しい恐竜をMnyamawamtukamoyowamkiaと名付けました。彼の説明は、タンザニア南西部のムトゥカ川沿いの採石場から発掘された標本からのみ行われています。しかし、それは、特にアフリカから知られている最も完全な標本の1つです。

ハート型の椎骨を持つチタノサウルス

Mnyamawamtukaは各身体部位の部分的な遺骨を保存します 多数の椎骨、肋骨、手足の骨、歯などが重要です。その学名はKishwahili(Swahili)に由来し、«を意味します。mtuka beast「Y」テールハート«、それぞれ、それが見つかった場所と、ハートの形をした尾の椎骨の中心を指します。

Mnyamawamtukaを既知のチタノサウルスの系統樹と比較することにより、研究者は次のように結論付けました。 この新種は、Lithostrotiaと呼ばれるクレードの起源に近いです。、上部白亜紀からのほとんどのチタノサウルス種が含まれています。したがって、この恐竜は、チタノサウルスの進化の初期段階を表しています。

発見は、の証拠に追加されます アフリカ南部と南アメリカのチタノサウルスの密接な関係研究によると、南大陸の白亜紀の生態系の進化においておそらく重要であったリンク。

書誌参照:

Gorscak E、O’Connor PM(2019)タンザニア南西部、ルクワリフト盆地の白亜紀中期ガルラ層(ムトゥカメンバー)からの新しいアフリカのチタノサウルスのサウロポッド恐竜。 PLoS ONE 14(2):e0211412。 https://doi.org/10.1371/journal.pone.0211412。

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