ペルーで発見された古代の四肢クジラの骨格

ペルーで発見された古代の四肢クジラの骨格

今日のクジラとイルカ、熟練したスイマー、 実は5000万年以上前に足を持っていた共通の祖先から来ています もともと南アジアから来たことが知られています。

今、 ペルーで見つかったこれらの古代のクジラの1つの遺跡 これらの動物の進化と分散についてのニュースを明らかにします。

ザ・ 見つかった骨の分析 海洋堆積物の分析は、ベルギー王立自然科学研究所(ベルギー)の研究者オリビエ・ランバートが率いる国際的な科学者チームによって実施されました。彼らの研究は今週公開されました 現在の生物学.

化石の形態は、このクジラが陸上で四つん這いで歩くことができたと同時に、優秀なスイマーであったことを示唆しています。

研究の筆頭著者であるランバートによると、「これは太平洋で4本の足を持つクジラの骨格の最初の記録であり、おそらくアメリカ大陸でこれまでに見つかった最も古いものであり、インドとパキスタン以外で発見された最も完全な標本です。 」。

驚きに満ちたスケルトン

数年前、研究の共著者であるペルーの自然史博物館(UNMSM)のマリオウルビーナは、メディアルナビーチと呼ばれる、国の南部の沿岸砂漠で化石を掘るための有望な地域を発見しました。

2011年、ペルー、フランス、イタリア、オランダ、ベルギーのメンバーで構成されるチームが遠征隊を組織しました。 彼らは古代のクジラを発掘しました それ以来、彼らは Peregocetus pacificus または「太平洋に到着した旅するクジラ”.

「露頭した骨の周りを掘り下げてみると、それが前足と後ろ足のクジラの骨格であることがわかりました」とランバートは言います。

微小化石の助けを借りて、海洋堆積物の層 正確に中期の、4260万年前。

骨格の詳細が科学者に明らかにされた 動物はその大きな体を操縦することができました (最大4メートルの長さ、テールを含む) 陸路と水路の両方で。指先の小さなひだと腰、手、足の形態は、歩くことができたことを示していました。

同様に、長い、おそらく水かきのある付属物を含む、尾と脚の解剖学的特徴は、 動物はまた良いスイマーでした.

「尾側の脊椎(尾部)の特徴はビーバーやオッターの特徴と似ており、動物が水泳中に尾を使ったことを示唆している」と著者らは説明している。

新世界を訪れる「最初の」

ザ・ この新しいクジラの地質年代 そして南アメリカの西海岸に沿った彼らの存在は、これらの動物がアフリカの西海岸から南アメリカまで南大西洋を越えて到着したという仮説を支持します。

西への地表流は、当時、2つの大陸間の距離が現在の半分であったという事実に加えて、アメリカ大陸への移動を支持していました。

研究者は、南アメリカに到着した後にのみ、 両生類のクジラは北に移動しました、ついに北米に到着。

現在、チームは研究を続けています ペルーの他のクジラとイルカの残骸。 「メディアルナビーチよりも古い、さらに古い層のある場所を引き続き検索し、将来的に古い両生類のセタセアンを発見できるようにします」とランバート氏は結論付けています。

書誌参照:

Lambert et al。:「ペルーの中部エオセンからの水陸両用クジラは、南太平洋の四肢のセタセアンの初期の分散を明らかにする」、Current Biology、2019年4月、DOI:https://www.cell.com/current-biology/fulltext/ S0960-9822(19)30220-9


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