Nanotyrannusは存在しませんでした、彼らは幼いtyrannosaursでした

Nanotyrannusは存在しませんでした、彼らは幼いtyrannosaursでした

化石が赤ちゃんのものか大人のものかをどうやって知るのですか?多くの動物の形が成長するにつれて変化することを考えると、答えは簡単ではありません。 1942年に奇妙な小さなチラノサウルスの頭蓋骨が発見されたため、古生物学者の中には、ナノティラヌスと名付けられたピグミー種を扱っていると考える人もいました。ジャーナルScienceAdvancesに本日発表された研究は、これらの標本が単なるものであったことを確認しています ティラノサウルス・レックス ティーンエイジャー。

についての疑惑 Nanotyrannusの存在 それらは新しいものではありません。 「早くも1965年には、頭蓋骨は幼いT.レックスのものであると提案されていました」とオクラホマ州立大学の研究者でSincの共著者であるHollyWoodwardは説明します。 2004年のさらなる研究により、ピグミーのチラノサウルスが王に「昇進」することになりました。

「今日、ほとんどの専門家は、ナノティラヌスがT. rexjuvenilであることに同意している。しかし、(矮星種の存在の)一部の擁護者は、骨の形に基づいて議論を発表し続けている」とウッドワードは明らかにする。

問題を解決するために、 古生物学者は、ナノチラヌスの2つの推定標本の化石を顕微鏡で調べました。、ジェーンとペティと呼ばれ、世紀の初めにモンタナ州で発見されました。

骨は動物の成長を追跡し、動物が生涯を通じてどれだけ速く成長したか、そして動物が死んだときの年齢を教えてくれます。”.

顕微鏡検査により、ジェーンとピーティ(それぞれ13歳と15歳)が明らかになりました。 彼らが死んだとき彼らは急速に成長していました、それで彼らはまだ彼らの大人のサイズに達していない。 「これは、 彼らは幼い標本でした、そしてT.レックスはヘルクリーク層の堆積物で知られている唯一のチラノサウルスであるため、それらがその種に属していたことが最も妥当です。

'T。 rex 'は、大人のサイズに達するまでに約20年かかりました。 1.5メートルの頭蓋骨と強力な顎で、彼らは一口で骨を砕くことができました。小さな標本はこの偉業を実行することができないでしょう、それ故にその頭蓋骨は幾分異なっていました。

「今日の多くの動物は、若いときと大人のときで大きく異なり、恐竜でも同じかもしれません。」ウッドワードの研究は、若いT.レックスが両親とは異なる生態学的ニッチを占領し支配していたことを示唆しています。

「それは私たちが目にするものです 今日のワニ:孵化したばかりの子は昆虫や小魚を食べます。大人、牛、鹿、そして彼らが望むものは何でも」とウッドワードは言います。研究者は、同様のことが若いチラノサウルスでも起こり、したがって「生態系において異なる役割を占める」と考えています。

研究はまた、ジェーンとピーティの骨のおかげで、若いチラノサウルスは食物が豊富なときにたくさん成長したが、それが不足している場合は成長を妨げることができたと決定しました。

何十年にもわたる疑念の終点

ナノティラヌスに関する議論は、T。レックスの若年者と少年の記録が非常に乏しかったために続いています。」ウッドワードは説明します。 「長い間、博物館に展示するために最大の化石だけが選ばれたので、私たちは若いものがどのように見えるかわかりませんでした。」

この要因に、古生物学者は、過去に恐竜の種が他の要因の中でもとりわけ「それらのサイズによって」命名されたという事実を追加します。言い換えれば、小さな標本は大きな標本とは異なる種と見なされました。

「私たちの研究は、Nanotyrannusが単純な幼いT.レックスであるというすでに豊富な骨の証拠を裏付けています。」研究者は、彼女の研究が骨の形状ではなく顕微鏡的証拠に基づいていることにより、この仮説を「独立して支持」していることを強調しています。

これは、Nanotyrannusを忘れるべきだという意味ですか? "たった今 入手可能な証拠は、T。レックスの隣に小さなチラノサウルスが住んでいたという仮説を除外しています。しかし、科学では最後の言葉はありません。ある日、成人の骨のある小さな標本が見つかった場合、これは変わる可能性があります」とウッドワードは結論付けています。

書誌参照:

Holly N. Woodward、Katie Tremaine、Scott A. Williams、Lindsay E. Zanno、John R. Horner、およびNathanMyhrvold。 「Tyrannosaurusrexの成長:骨組織学はピグミー「Nanotyrannus」に反論し、幼いTyrannosaurusのオントジェネティックなニッチ分割をサポートします。」科学の進歩(2020年1月1日)。 DOI:10.1126 / sciadv.aax6250

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