マダガスカルの偉大な「狂獣」が哺乳類の進化に光を当てる

マダガスカルの偉大な「狂獣」が哺乳類の進化に光を当てる

'ゴンドワナの獣'、 としても知られているゴンドワナテリオス、彼らは超大陸に生息していた哺乳類でしたゴンドワナ、6600万年以上前の南半球に位置しています。

今まで、これらについて知られているすべて 謎めいた動物、 何 彼らは恐竜と一緒に住んでいました そして巨大なワニは、歯、顎、そして単一の頭蓋骨のいくつかの化石に基づいていました。

ジャーナルに掲載された新しい研究自然、は、の最も完全なスケルトンの発見を提示します ゴンドワナテリー、この場合、彼らが呼んだ新種の場合Adalatherium hui、ギリシャ語とマラガシー語で「狂った獣」を意味し、その遺体は1999年に発見されました。

化石は、「ゴンドワナテリアンがどのようなもので、生きていて、他の哺乳類がどのような関係にあるのかについてのビジョンを得るのを初めて可能にしました」と彼は言います。 デビッドW.クラウス、米国のデンバー自然科学博物館の地球科学部門の研究者。

彼は作品の主な著者であり、2014年に彼はすでにこれらの哺乳類の1つの頭蓋骨を説明しましたヴィンタナ・セルティチ.

この哺乳類は、 メソゾイック –一般的にマウスより大きくなかった–、不足している部分の1つをに追加しますパズル オン 哺乳類の進化 2億5100万年から6600万年前の南の大陸で。

「私たちは南半球で最初の哺乳類の進化についてほとんど知りません。完全なスケルトンにより、ゴンドワナテリアンの最も近い親戚が北半球の有名なグループであると判断することができました。多結核 (2億1000万年から2300万年前に住んでいた今日のげっ歯類に似た哺乳類の絶滅した秩序)」とクラウスは言います。

奇妙な原始的なアナグマ

尾が短く幅の広い奇妙な動物は、長さが52 cm、体重が約3キロでしたが、見つかった標本はまだ成体ではなかったので、確かにもっと大きくなる可能性があります。

のように見えましたが現在のアナグマ、その明らかに正常な解剖学はちょうどでした表面的な。彼の骨は彼が特徴を持っていたことを明らかにしますプリミティブ 現代の哺乳類につながった血統で1億年もの間評価されていなかった鼻に。

「頭蓋骨は奇妙です。 その鼻の骨とこれらの間は他の哺乳類では知られていませんでした。銃口にはより多くの穴があり、これは豊かな神経支配と敏感な銃口を示しており、おそらく多くのウィスカーがあります」と、鼻腔と内耳も強調しているクラウスは詳しく説明します。

その鼻の骨の組成はまた、上顎洞に中隔が存在することで珍しく、その頭の後ろにその骨格はどの中生動物の哺乳類よりも多くの体幹椎骨を特徴としていました。 「頭蓋後の骨格に基づいて、私たちはアダラテリウム それはおそらく掘り出し物であり、おそらく穴を掘った」と専門家は強調している。

彼らのさらに、彼らは奇妙でした:彼らのモルは、既存または絶滅した他の哺乳類のものとは根本的に異なっていました。切開器は非常に大きかったので、科学者はそれらがかじるのに使われ、後歯が植物を切るのに使われたと信じています。 「言い換えれば、それはおそらく草食動物でした」と古生物学者は言います。

マダガスカルで孤立

ゴンドワナテリアンの最初の遺体は1980年代にアルゼンチンで最初に発見されましたが、それ以来、アフリカ、インド、南極半島、マダガスカルにもあります。

これらの哺乳類は当初、現代の怠惰、前菜、アルマジロに関連していると考えられていましたが、「約4500万年前にEoceneで失敗した偉大な進化実験の一部であったことが今では知られています」と彼は言います。クラウス。

ザ・ビッグサイズ 同じ時期の他の種と比較して、新種の割合は、マダガスカルで孤立して進化した結果である可能性があります。著者によると、島の進化が体の大きさに関係しているといういくつかの証拠があります。

特にこれは、1億年前にアフリカから分離し、約8800万年前にインドの亜大陸から分離されたときにインドの海で隔離され、Adalatherium hui 単独で2000万年以上の間。 「その奇妙な特徴を発達させるのに十分な長さです」と研究者は言います。

この種に加えて、マダガスカルには、巨大なゴキブリ、キリンのウィービル、トマトのカエルなど、地球上で他に見られない動植物が生息しています。ほんの数千年前、マダガスカルの動物相には、体重が約600キロの象の鳥、ゴリラサイズのレムールとピグミーカバも含まれていたと著者らは述べています。

書誌:

デビッドW.クラウス他「」マダガスカルの白亜紀の哺乳類の骨格は、長期的な孤立性を反映しています” 自然 2020年4月29日。
経由: SINC.


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